Apprenez à vaincre votre peur de conduire.

Publié le : 13 juin 20238 mins de lecture

La phobie de la conduite, ou amaxophobie, touche 28% des conducteurs selon une étude de la Fondation CEA. Dans cet article, nous allons parler de la façon de surmonter la peur de conduire, mais avant tout, il faut savoir que les phobies sont des troubles anxieux, répertoriés comme tels dans le DSM-5 (Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (2014).

Ces troubles se caractérisent par une peur intense, irrationnelle et disproportionnée d’un objet ou d’une situation spécifique ; dans le cas de l’amaxophobie, la peur est celle de conduire.

En règle générale, et comme l’indiquent Caballo (2002) et le Guide to Effective Psychological Treatments de Pérez, Fernández, Fernández et Amigo (2010), les traitements les plus couramment utilisés (et les plus efficaces) pour les phobies spécifiques sont : la thérapie d’exposition et la thérapie cognitive (spécifiquement, la restructuration cognitive).

Cependant, nous avons déjà dit que la clé pour surmonter la peur de conduire est aussi simple que : ne pas s’arrêter de conduire (s’exposer à la situation !).

Surmonter la peur de conduire.

Ainsi, nous allons parler des deux traitements les plus utilisés en psychothérapie pour vaincre la peur de conduire : la thérapie d’exposition et la thérapie cognitive.

1- Thérapie par l’exposition.

La thérapie d’exposition est la thérapie par excellence lorsqu’il s’agit de traiter des phobies spécifiques, c’est-à-dire la thérapie de choix dans la plupart des cas (bien que chaque situation spécifique doive être analysée).

Ce type de thérapie consiste à exposer la personne à l’objet ou à la situation phobique de manière progressive (par une hiérarchie d’éléments, de moins en moins anxiogènes). Cette liste est élaborée par le thérapeute en collaboration avec le patient.

Dans le cas de l’amaxophobie, les items seront constitués de situations liées à la conduite automobile ; les premières situations à surmonter seront les moins anxiogènes pour le patient (par exemple, s’approcher de la voiture, s’asseoir et prendre le volant, passer la première vitesse, etc.), puis en exposant progressivement le patient à des situations plus anxiogènes (traverser des zones de plus en plus difficiles, d’abord avec un passager, puis seul, etc.)

Pour surmonter la peur de conduire, il faut garder à l’esprit que l’objectif ultime est que la personne puisse être exposée à la situation de conduite sans générer d’anxiété. Pour y parvenir, il sera important que la personne surtout au début, apprenne à résister à l’anxiété que la situation génère. L’objectif est que cette résistance finisse par se transformer en un sentiment de contrôle et de maîtrise, jusqu’à ce que l’anxiété disparaisse.

Si la thérapie fonctionne, l’association entre les symptômes psychophysiologiques et le stimulus phobique disparaît. Ainsi, dans de nombreux cas, la meilleure stratégie d’adaptation à la peur de conduire est précisément de ne pas s’arrêter de conduire. S’il s’agit vraiment d’une phobie invalidante, demandez de l’aide à un professionnel.

*Techniques pour réduire l’anxiété.

Comme l’objectif est de permettre à la personne de vivre la situation sans ressentir ces niveaux élevés d’anxiété, nous lui fournirons des stratégies complémentaires pour apprendre à réduire son anxiété. Ces stratégies comprennent : des techniques de respiration, des techniques de relaxation, la visualisation d’images positives…

Physiologiquement, l’anxiété est incompatible avec un état de relaxation, car les systèmes qui sont activés par l’un et l’autre état sont différents. Cela signifie que (bien que cela semble logique), nous ne pouvons jamais ressentir l’anxiété et la relaxation en même temps, ce qui rend les techniques visant à réduire l’anxiété essentielles pour traiter les phobies.

Les techniques de relaxation sont un outil essentiel d’une autre thérapie psychologique, appelée désensibilisation systématique (similaire à l’exposition mais avec quelques différences).

2- Thérapie cognitive.

Une autre thérapie utilisée dans le cadre de la thérapie psychologique, utile pour surmonter la peur de conduire, est la thérapie cognitive. Il faut dire que la thérapie d’exposition, selon Caballo (2002) et le Guide de Pérez et al. (2010), est la thérapie la plus efficace, mais il est également conseillé de la combiner avec une thérapie cognitive.

En son sein, la technique de la restructuration cognitive est la plus fréquemment utilisée. Cette technique permet de travailler sur les pensées dysfonctionnelles du patient amaxophobe, telles que :  » si je conduis, je vais avoir un accident « ,  » je vais bloquer en conduisant et je ne saurai pas quoi faire « ,  » je vais me perdre « , etc.

L’objectif de la restructuration cognitive est que le patient apprenne à remplacer ces pensées catastrophiques par des pensées plus réalistes, adaptatives et fonctionnelles (par exemple : « Je serai capable de conduire sans être nerveux », « Je ne dois pas avoir d’accident en conduisant », « Je peux utiliser le GPS si je me perds », etc.) Il est très important d’aider le patient, mais aussi qu’il conserve une attitude active tout au long du processus.

*Au-delà de la thérapie psychologique.

Au-delà de la thérapie psychologique, voici quelques lignes directrices générales à appliquer qui peuvent être utiles pour combattre la peur de conduire :

*Reconnaissez votre problème.

Comme on dit, « la première étape pour résoudre un problème est de le reconnaître ». Alors, affrontez votre peur, acceptez de l’avoir et n’essayez pas de la fuir. Vous ne devez pas vous sentir coupable ou inférieur à quelqu’un d’autre, et nous vous rappelons que de nombreuses personnes souffrent d’amaxophobie.

*Rationaliser la peur.

Les peurs (et plus encore les phobies) sont toujours associées à des pensées irrationnelles et catastrophiques. Il est donc important que vous essayiez d’identifier ce qui vous fait réellement peur lorsque vous conduisez : avoir un accident ? se perdre ?

Une fois que vous l’avez identifié, essayez de remplacer les pensées irrationnelles par des pensées plus réalistes, et pensez aussi au pire qui pourrait arriver. Est-ce que cela risque vraiment de se produire ? Quelles solutions possibles pourriez-vous appliquer ? Posez-vous la question !

*Prenez la voiture.

C’est précisément le but de la thérapie d’exposition : vous exposer progressivement à la situation phobique, même si c’est avec peur et anxiété.

En ce sens, éviter de conduire peut conduire à un processus de renforcement négatif, dans lequel vous ne conduisez pas parce que cela vous fait peur (ce qui vous renforce), mais moins vous prenez la voiture, plus vous aurez peur de conduire. C’est-à-dire que nous entrons dans une sorte de boucle dans laquelle la peur gagne de plus en plus de terrain.

*Ayez confiance en vos capacités.

Les phobies peuvent être surmontées, mais il faut avoir confiance en soi ! Vous avez peut-être les outils nécessaires pour faire face à la situation, mais vous ne savez peut-être pas que vous les avez (ou que vous savez comment les gérer).

Que ce soit le cas ou que vous n’ayez tout simplement pas les ressources nécessaires, vous pouvez toujours choisir de vous adresser à un professionnel pour vous aider à surmonter votre peur de conduire. Vous n’êtes pas seul dans ce cas !

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